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Skype Lite, una versión más ligera … o la demostración de que muchas cosas se pueden optimizar

Microsoft ha presentado durante la conferencia Future Decoded en Bombay una nueva versión de su app de comunicaciones Skype en la plataforma Android llamada Skype Lite. Si bien esta está orientada a un mercado muy específico, el indio, sirve como un ejemplo de como las apps pueden optimizarse para un mejorar el rendimiento de los terminales.

Si pensamos en este mercado nos damos cuenta rápidamente que estamos ante un caso donde la infraestructura móvil no es tan eficiente como en países más desarrollados y algo como disponer de corriente eléctrica no es siempre tan sencillo. Así pues esta nueva versión está orientada en reducir el consumo de datos y de batería.

No estamos ante el primer ejemplo de una app que de repente saca una versión «lite», seguro que no es la primera vez que habéis oido hablar de Facebook Lite. En ese caso estamos en la misma situación, una app más «ligera» que permite consumir menos dato y menos batería y de nuevo en esa ocasión lo hacían pensando en los mercados emergentes.

Pero también se pueden beneficiar otros muchos usuarios… Quienes usen dispositivos más antiguos o tengan tarifas de datos más limitadas seguramente encontrarán en estas versiones lite un gran aliado para poder usar los servicios que quieren sin que eso suponga un auténtico quebradero para sus bolsillos o que se vean sin batería o recursos suficientes en su móvil.

Ahora bien, estas versiones «lite» prescinden de algunas funciones y aditamentos gráficos que a algunos podría suponerles un auténtico «calvario tecnológico». Por otro lado, para los desarrolladores supone un esfuerzo adicional al necesitar mantener dos apps independientes (aunque con un núcleo de servicio común). Pero lo que queda de manifiesto, es que si se quiere acceder a ciertos servicios podría no ser necesario usar apps más sobrecargadas que por otro lado nos obligan a contar con dispositivos más potentes. Una cierta optimización en el desarrollo de apps, podría no estar de más de cara a evitar esa necesidad constante de cambiar de smartphone a que nos lleva el constante proceso de evolución de las apps.

¿Quién no estaría encantado de poder disfrutar de su smartphone un año más, evitándose tener que migrar todo de un dispositivo a otro porque el más antiguo ya no puede ejecutar con soltura las últimas versiones de las apps más utilizadas? Si los desarrolladores optimizasen un poco más sus apps, podríamos encontrarnos ante una menos necesidad de dispositivo potentes… sin embargo las contantes y frenéticas actualizaciones hacen que todo este ecosistema de apps no haga sino consumir más y más recursos. Por eso en medio de esa vorágine se agradece que algunos desarrolladores decidan ofrecer versiones «lite». Ahora bien !que no las limiten a mercados emergentes que hay muchos usuarios en todas partes que pueden querer seguir aprovechando un terminal antiguo para su día a día!

 

Debes saber como promocionar tu APP

Hubo un tiempo en que los desarrolladores de Apps eran unos auténticos privilegiados. Podían terminar su App subirla a las respectivas tiendas y esperar a que los usuarios comenzasen a descargarlas. Al principio de los tiempos… luego rápidamente las tiendas de apps se popularizaron y llegaron muchos más desarrolladores, y con esta masiva llegada de desarrolladores se multiplicó exponencialmente el número de apps disponibles. Entonces surgieron los TOP de esto, TOP de aquello…. las 50 más descargadas, las 100 más descargadas… Llegamos a cifras record de Apps en las tiendas… todo seguía creciendo y entonces surgió algo que ya existía en otros sitios… el posicionamiento en las app stores.

Tras esta pequeña historia de ciencia ficción está la realidad diaria a la que hoy en día se tienen que enfrentar los desarrolladores de Apps, el hecho de conseguir ganar visibilidad para sus app. Y es que desarrollar una App buena no es garantía de éxito suficiente, es necesario conseguir que los usuarios la descarguen y para ello necesitas que sepan de su existencia.

Con esto en la mente, ha surgido un nicho de mercado para la promoción de apps. Hay empresas que contactan con los desarrolladores con la intención de hacer marketing de sus apps, y así ofrecerles opciones de llegar a los usuarios. Por supuesto los dueños de las tiendas de apps se han percatado de este negocio y también ofrecen opciones para promocionar las apps en sus tiendas (como Search Ads de Apple). De esta forma, esas apps destacadas que antes copaban casi la totalidad del espacio, tienen que compartir ahora espacio con los anuncios promocionados de otras apps. Los desarrolladores más pequeños tienen ahora una oportunidad, gracias a estos anuncios, de llegar a más usuarios y tanto Apple como Google reciben unos ingresos adicionales de esta publicidad. ¿Todos contentos?

La cuestión es quizás saber si estos anuncios promocionados merecen la pena o podemos recurrir a otras vias de promoción. Según datos de Apple, el 65% de las apps que se instalan proceden de una búsqueda dentro de su app store. Esto hace pensar que en principio recurrir a anuncios promocionados dentro de la app store sea una gran idea. Ahora bien, no nos olvidemos que los usuarios pueden llegar a encontrar nuestra app desde otros sitios, así que si bien esta puede ser una tentadora opción, no debemos descuidar seguir haciendo promoción de nuestra app desde otros medios (nuestra propia página web, redes sociales, etc…).

En resumen, que desarrollar una app es una cosa, y lograr que llegue hasta los usuarios es otra !no lo olvidéis!

Google no quiere banners a pantalla completa para instalar Apps

Google sigue centrada en su lucha por convencer a los usuarios que su sitio está en la web. Así pues han decidido actualizar su herramienta para comprobar si una web es «mobile-friendly» y a partir de ahora se penalizará aquellos sitios que nos muestren un banner a pantalla completa intentando que instalemos su app. Así pues al motor de búsquedas no le gustarán cosas como la que sigue a continuación:

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En su lugar debería hacerse algo más parecido a esto otro:

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Y es que según Google el primer caso está perjudicando la experiencia de navegación, y eso acarrearía que el sitio deje de recibir la consideración de «mobile-friendly» a ojos del buscador. Evidentemente eso acarreará su pertinente pérdida de posicionamiento en el buscador.

En el blog de Google se puede obtener más información sobre este cambio que empezará a tenerse en cuenta a partir del 1 de noviembre, así pues aquellos que hagáis uso de este tipo de banners para intentar promocionar vuestras Apps a través de vuestros sitios webs, aún estáis a tiempo de evitar penalizaciones de Google, más aún cuando hay opciones como los Smart Banners soportados por Safari o los Native App Install Banners soportados por Chrome.

ARC Welder, extensión para Chrome que ejecuta Apps de Android

AndroidPixelSideBySide2Aunque es algo que Google planteaba ya hace tiempo, ha sido hace relativamente poco cuando finalmente ha visto la luz la posibilidad de ejecutar Apps de Android en cualquier otro dispositivo. Bueno, al menos en otros dispositivos que permitan usar Chrome. Y es que Google ha lanzado una extensión, para su navegador que permite que podamos ejecutar Apps de Android directamente desde el navegador. La extensión ha sido bautizada como ARC Welder.

Este desarrollo está aún en una fase incipiente, y no está todavía pensada para el común de los usuarios. Sin embargo abre la posibilidad a que en un futuro, Chrome y esta extensión puedan ser una verdadera plataforma para ejecutar apps de Android. Todo esto no hace sino beneficiar el uso del navegador Chrome, de los ChromeBooks y potenciar la plataforma Android para los desarrolladores. Así pues Google, como la banca, gana!!

Como hemos dicho, aún está en una fase inicial y por tanto algunas cosas como el poder hacer uso de los servicios de Google no están disponibles, o el hecho de solo permitir apps diseñadas para Kit Kat o superior, sin embargo se abre un gran abanico de posibilidades. Pero sin duda la más reseñable es la posibilidad de tener una opción multiplataforma a la hora de desarrollar una App (no olvidemos que con esta extensión incluso podríamos tener una App ejecutándose en iOs). Los desarrolladores, en caso que la tecnología ARC (Acrónimo de App Runtime for Chrome) logre demostrarse fiable y con un rendimiento adecuado, podrían empezar a centrarse en el desarrollo para Android con la posibilidad de que sus Apps luego lleguen a otras plataformas de una forma totalmente sencilla. Al mismo tiempo Google estaría ganando una ingente masa de usuarios para su navegador Chrome, que es el que facilitaría el uso de las Apps.

Sin duda, un interesante movimiento, que habrá que seguir de cerca para ver si logra cuajar.

Google Play, la tienda con más apps

google-play-logoEn 2014, si bien la App Store se ha demostrado como la tienda con un mayor número de ingresos generado, la que un mayor número de apps ostenta es Google Play. Y es que en 2014, a pesar del fuerte crecimiento de Apple, Google Play ha llegado a duplicar en el año el número de apps distribuidas. Y es que el crecimiento de Google Play ha sido de más del 50% con respecto al año anterior.

De esta forma Google Play se situaría en 1,43 millones de apps frente a los 1,21 de la App Store de iOs. Bastante por detrás, aunque con un importante crecimiento de en torno al 90%, se situa en tercer lugar la tienda Amazon.

Resulta curioso el hecho que la Google Play sea la que más apps atraiga, y que por contra la que mayores beneficios aporte sea la de Apple. Es de suponer que en todo esto influye el hecho de que Android sea la plataforma más extendida (ofreciendo por tanto un mayor mercado) y que los requisitos para la aprobación sean menos tediosos que en el caso de las desarrolladas para iOs.

A vueltas con las apps, 100 millones de usuarios de opera mini, actualizaciones en Windows 9, novedades en pinterest y ni widnows Phone ni Tizen…

Montones de Apps que son un engaño en las tiendas de Microsoft

Microsoft sabía que iba a contrarreloj en el tema de las apps, y con ánimo de intentar recuperar el terreno perdido en cuanto al número de apps disponibles en sus tiendas de aplicaciones, decidió lanzar diferentes programas para animar a los desarrolladores a crear aplicaciones para sus plataformas. Estos programas, supusieron un importante crecimiento en cuanto al número de estas disponibles, pero ¿a que precio?

Ahora salen a relucir los lodos de esta propuesta, y es que según ha revelado un estudio en How-To Geek, se ha producido un gran revuelo por el elevado número de aplicaciones que no son sino un «engaño». Estaríamos hablando de aplicaciones que no hacen nada, que copian información de otras aplicaciones, incluso los nombres sin ser las reales, e incluso que llevan a descargar malware.

Así pues, parece que este programa para atraer a los desarrolladores habría atraído a más de un espabilado, y ha puesto de manifiesto que Microsoft aunque aseguro que revisarían las aplicaciones no ha hecho convenientemente el trabajo. Y es que muchas de estas aplicaciones aparte de estar disponibles, lo hacen desde meses atrás.

Microsoft está esforzándose por resolver esta polémica y ya habría borrado más de 1.500 aplicaciones aparte de endurecer algunos criterios para la aceptación de las aplicaciones en sus tiendas. Nada del otro mundo en cuanto a esto último, porque esas tres medidas son algo que debería haber sido lógico para cualquiera desde el principio: que la aplicación tenga un nombre apropiado, que esté en la categoría adecuada y que los iconos aparte de diferenciados, no sean copias. Aún así, todavía hay muchas aplicaciones que podríamos llamar «timo» y los usuarios que pagaron por todas estas no han sido compensadas de ninguna forma. La App Store y Google Play también han sufrido este tipo de aplicaciones, pero nunca de una forma tan «exagerada», así pues, Microsoft tiene ante si un gran trabajo para tratar de recuperar la credibilidad en este sentido.

Más sobre la burbuja de las apps

Desde hace algún tiempo vienen aumentando los comentarios sobre la posible «sobre exageración» del mercado de las apps, algunos empiezan incluso a hablar de una «burbuja». Y lo cierto es que muchos estudios e informes van apoyando esta tesis a pesar de lo que sigue diciendo el mercado. El último de estos informes es el que ha realizado ComScore en el mercado de Estados Unidos. Y según este estudio, solo el 7% de los usuarios de estados unidos descargaría aplicaciones en sus smartphones. Ese 7% de usuarios, por otra parte, acumularía la mitad de todas las descargas de un mes, lo cual nos indicaría claramente que el porcentaje de usuarios activos es pequeño, pero estos son muy activos.

Así pues seguimos ante el dilema. Y es que el mercado de las aplicaciones móviles sigue apareciendo como una clara oportunidad para muchos proyectos y expertos. Y cualquier estudio económico respalda que estas moverán unas cifras de negocios de milles de millones en los próximos años, pero parece que estamos llegando a un punto donde lograr el éxito con una app se vuelve cada vez más complicado y no es ya algo al alcance de cualquiera. Está claro, que si hay un proyecto interesante y revolucionario, tendrá su merecida recompensa, pero aquellas apps que no sean más que una nueva versión de algo ya existente o que no cuenten con el interés del público tendrán pocas posibilidades de ofrecer un retorno a sus creadores.

Navegador Opera

Opera llega a 100 millones de usuarios en smartphones

100 millones de usuarios de smartphones con Android estarían utilizando el navegador Opera. Esos son los datos que refleja la compañía Noruega, y que son bastante positivos teniendo en cuenta que estaríamos hablando que se ha duplicado la cifra con respecto al año anterior. Este aumento tan considerable viene apoyado de una gran presencia en países como India, China, Indonesia, Rusia y México. Y parece bastante claro que el éxito que está teniendo en estos mercados es por su capacidad de compresión de los sitios web para mejorar la velocidad de navegación. Estos buenos datos, hacen que Opera se confirme como cuarta alternativa en el mercado global de dispositivos móviles (que engloba tablets y smartphones) por detrás de Safari que sigue siendo el claro dominador con cerca del 45% de cuota, y por detrás de los navegadores de Android y Chrome (ambos de Google y que suponen casi otro 40% de cuota). Sin embargo el algo más de 8% de cuota de Opera mini en este sector la sitúa bastante por delante de Internet Explorer o Firefox (este último es el que peor parado ha salido de la migración de los equipos de escritorio a los dispositivos móviles y no llega ni siquiera a un 1% de cuota).

Windows 9 se podría actualizar «en caliente»

windows 8Falta cada vez menos para la esperada versión pública de Windows 9, que según rumores, llegaría a finales de septiembre. Y en este tiempo se van desvelando progresivamente algunas novedades como sucede ahora con la nueva función «actualización de un solo click». Esta funcionalidad de Windows 9 estaría enfocada a facilitar el proceso de actualización del sistema, llegando incluso a no ser necesario el reinicio del equipo para implementar dichas actualizaciones. Las actualizaciones han sido algo que causaba quebraderos de cabeza a más de uno, y que a veces generaba fallos. Así pues, Microsoft sigue avanzando hacia esta nueva versión que tiene como gran lema: «menos Metro y más escritorio» y que pretende recuperar la confianza de los usuarios (especialmente del sector empresarial, bastante decepcionado con Windows 8).

 

HTC dice adios a Windows Phone y a Tizen

HTC ha puesto sobre la mesa su estrategia de futuro en cuanto a smartphones se refiere, y en esta se incluye la cancelación de nuevos dispositivos con Windows Phone. Si a esto se le une la pérdida de interés por Tizen que según los directivos «no tiene posibilidades de éxito» (como demuestran los problemas que está teniendo el Samsung Z Tizen, abanderado de este sistema operativo), Android se convertiría en la única opción disponible para los terminales de la compañía.

Para HTC, se ha producido un claro fracaso con Windows Phone y creen que no se ha logrado convencer a los usuarios para que compren terminales con el sistema operativos de Microsoft, aparte que no era un proyecto rentable y que ha generado dos años de pérdidas. De ahí que hayan decidido detener al menos «temporalmente» la salida de nuevos terminales con Windows. En cuanto a Tizen, es algo que supone una demostración más de que no hay alternativas reales a Android, lo cual por otra parte preocupa. Y es que el mercado está dominado en más del 90% por iOs y Android, y teniendo en cuenta que iOs es solo propiedad de Apple, la única alternativa real que queda es Android. !No es lo mejor, pero es lo que hay!

Mejoras para las empresas en Pinterest

logo pinterestY para cerrar este resumen de noticias, nos gustaría mencionar una reciente novedad que ha incorporado la red social Pinterest. Y es que como lleva poniendose de manifiesto desde hace algún tiempo, esta red social está buscando cada vez más el rentabilizar su servicio y un lugar hacia donde hay que apostar sin lugar a dudas es hacia las empresas. Así pues, la red social ha puesto a disposición de las empresas una herramienta de análisis que permite a quienes tengan un perfil comprobar información sobre los usuarios que interactuan con sus pins (procedencia, intereses y más). Así pues esta herramienta que llevaba algún tiempo en pruebas, está disponible a partir de ahora para todas las cuentas de empresa que se creen. Sin duda, la intención de esta herramienta es hacer que las empresas puedan encontrar interesante Pinterest como herramienta de Marketing, lo cual permitirá a la red social encontrar con más posibilidades anunciantes interesados.

Menos apps móviles, tuits de «desconocidos», cambios de navegadores por parte de Microsoft y más…

¿Se acerca el fin del auge de las Apps móviles?

Un reciente estudio de Deloitte en Reino Unido ha puesto de manifiesto algunos datos que podrían mostrar que el mercado de las apps móviles, podría estar al menos estancándose. Y es que según los datos recogidos en el estudio, el número de usuarios que no entrarían en las tiendas de aplicaciones (tanto de Android, de Apple como de Windows Mobile) se situaría en el 31%. En cuanto al número de apps descargadas de media, esta cifra habría caído pasando de 2,32 a 1,82 apps por usuario. Y finalmente, hablando del número de apps de pago, la cifra de usuarios que nunca han pagado por una app, se situaría en el 90%.

Así pues, a pesar del gran interés que despierta el mercado de las Apps móviles, parece que los usuarios no responden ante tanto desarrollo como podría ser esperable. ¿O sí? Según los estudios, detrás de este descenso podría haber causas como el aumento de usuarios de mayor edad, por encima de los 50 años, que apenas hacen uso de sus smartphones para descargar apps e incluso datos. También habría que decir que el mercado de smartphones estaría madurando, y los usuarios que ya tienen sus dispositivos desde hace algún tiempo ya tienen afianzadas un conjunto de apps favoritas las cuales es difícil de cambiar.

Y aún así, el número de Apps de las tiendas no hace sino crecer de forma progresiva ¿hay mercado para un número tan elevado de apps?

Un Tuit de una cuenta que no sigues, pronto será posible

Twitter logoEn la red de microbloging los ánimos están bastante caldeados por las últimas decisiones que parece que se están tomando. Recientemente se destapó la existencia de pruebas realizadas por Twitter que podrían llevar a mostrar en el timeline de los usuarios los tuits de otros marcados como favoritos, y a esta «posible» novedad le ha seguido otra que tampoco ha gustado mucho a los usuarios de la red social. Y es que entre los planes de Twitter podría estar la posibilidad de mostrar tuits de cuentas que no siga necesariamente el usuario. De hecho, ahora si uno entra en la página de ayuda del servicio podrá encontrar el texto donde se indica que en ocasiones los usuarios podrán ver tuits de cuentas que no siguen, todo ello en base a criterios como la popularidad o la interacción de estos con las personas que sigue el usuario.

El objetivo que persiguen es el de dar variedad a los timelines de los usuarios, aunque ¿porque poner algo que no ha pedido el usuario? Si es cierto, que es posible que un buen algoritmo pueda hacer que los usuarios logren descubrir otras cuentas que les interesen, pero para algo así ya estaría la opción de recomendaciones de cuentas.

¿El fin de Internet Explorer? Opera Mini en los dispositivos Nokia… ¿están volviéndose locos en Microsoft con los navegadores?

Internet ExplorerLos tiempos que corren no son muy propicios para Microsoft. Compañía que ha visto como pasaba de reinar en el mundo de la informática a estar convirtiéndose casi en un secundario. Los últimos tiempos han sido bastante negativos y en la compañía están empeñados, de la mano de su nuevo CEO, de darle un lavado de cara a toda la compañía. Así pues, se dejó entre ver el fin de Internet Explorer, el navegador que años atrás era casi el rey absoluto y que ahora se ha visto convertido en un software con mala reputación por sus múltiples agujeros de seguridad.

Pero no estamos hablando de que Microsoft se plantee el fin de su software de navegación, sino de darle un auténtico lavado de cara que incluiría la posibilidad de asignar un nuevo nombre, para contribuir a cambiar la percepción de los usuarios hacia este. También se ha previsto, que de cara a minimizar los agujeros de seguridad, que por otro lado son su principal talón de aquiles, van a implementar un sistema de actualizaciones automáticas muy similar al que usan su competencia. De esta forma no será necesario esperar a las actualizaciones de Windows Update, sino que Internet Explorer se actualizaría por su propia cuenta como lo hacen Chrome o Firefox.

Y en el terreno de los navegadores, Microsoft también ha decidido realizar un cambio que ha llamado la atención. Y es que han decidido que a partir de ahora, las líneas básicas de Nokia (las series 30, 40 y Asha) traerán por defecto el navegador Opera Mini en lugar del navegador Xpress que traían hasta ahora los dispositivos de gama básica de Nokia. Así pues, se pretende ofrecer una alternativa para que los usuarios de estos terminales básicos puedan tener una experiencia de navegación mucho mejor gracias al navegador de Opera Software. Así pues, Microsoft liberaria los recursos para contar con una solución que tiene un prestigio y un respaldo garantizado.

Y para terminar YouTube Music Key, el servicio de música de Google

Durante mucho tiempo se ha rumoreado la irrupción de Google en el mundo de la música por suscripción, y parece que ya tienen un nombre para ese servicio: Youtube Music Key. Se trataría de un servicio que por una suscripción mensual de menos de 10$, permitiría el acceso en streaming a la música, sin publicidad y con posibilidad de acceder posteriormente offline. Este servicio podría solaparse con Google Play All Access propiedad tambien de Google, y es posible que finalmente acabasen fusionándose en un solo servicio. Pero ¿acaso no es más de lo mismo, otro servicio de música en streaming? Google pretende diferenciarlo ofreciendo música que vaya un paso más allá de la discografía oficial de los artistas. Así pues, se podría tener acceso a grabaciones de conciertos, remixes, veriones y otras curiosidades musicales menos habituales. No obstante, está todo un poco en el aire, ya que no hay fechas oficiales para el lanzamiento de este nuevo servicio.