El Mercado digital unificado, o como 800 millones de usuarios dan miedo

WhatsAppTodo el mundo llevaba tiempo esperándolas con ansias y finalmente llegaron, las llamadas gratis con WhatsApp ya son una realidad. Una realidad que está ahora al alcance de 800 millones de usuarios, y es que esa es la cifra de usuarios activos mensuales con que cuenta el popular servicio de mensajería (hasta ahora, de comunicaciones de ahora en adelante). Y precisamente ese gran “tamaño” es ahora la razón que puede poner en peligro el servicio, o al menos suponer algunos cambios.

El mercado digital unificado

Y es que los organismos europeos a través de la Comisión Europea han decidido iniciar una investigación (puede que ahora que ya han terminado la abierta a Google, no tengan mejores cosas que hacer) para garantizar un mercado digital unificado, donde todos los agentes tengan las mismas posibilidades de competir.

Para muchos, este movimiento no es más que una cesión a las pretensiones (antiguas, eso si) de las operadoras de telefonía, que ante la llegada de este nuevo servicio podrían ver puesto en la cuerda floja sus propios servicios de llamadas. Desde las operadoras, se alega que ellas están sometidas a unas regulaciones más estrictas que les impiden competir en igualdad de condiciones y que las empresas de internet pueden aprovechar esa mayor libertad en su favor.

Y mientras tanto…

Así pues los agentes europeos tratan de crear ese mercado digital unificado, donde aparte de tratar de evitar posiciones dominantes, se están buscando evitar medidas como el geobloking… Aún así, ya sabemos que todos los temas burocráticos requieren de tiempo para ser llevados a la práctica, así pues mientras tanto y mientras duren, habrá que disfrutar de las llamadas VoIP de WhatsApp…. si las tarifas de datos lo permiten (que las operadoras también hacen movimientos más a corto plazo para curarse en salud).

Facebook Phone, más opciones para llamadas

logo-facebookAún es algo en pruebas y Facebook tampoco ha dado muchos detalles, pero lo cierto es que cuanto menos han confirmado el hecho de la existencia de la App Phone de la red social y su posible introducción de llamadas gratuitas. Phone aprovechará la información telefónica de los usuarios de la red social facilitando así la posibilidad de realizar llamadas a sus contactos de una forma sencilla.

¿Y que pasa con WhatsApp?

Resulta curioso que Facebook, propietaria también de WhatsApp siga manteniendo dos servicios de forma paralela y haciendo funciones similares. También lo es el hecho, de que pocos días después que WhatsApp incluya las llamadas como una opción real para todos los usuarios, surjan ahora esta noticia de la App Phone.

Phone viene a seguir la senda de Facebook de seguir tratando de convertirse en nuestro centro de comunicaciones para todo. ¿Acaso no va esto en contra de WhatsApp? Lo cierto es que si, pero antes de que Phone pudiera ser una amenaza para la existencia de WhatsApp como la conocemos, tendría que demostrar que al final no se convertirá en una nueva vía de intrusión comercial, visto que en los últimos tiempos Facebook se centra tanto en potenciar esa faceta.

¿Logrará WhatsApp lo que no consiguió Skype?

WhatsAppQuizás para muchos, Skype no sea un servicio tan conocido por sus usos de Telefonía VoIP, sin embargo, dicho programa viene ofreciendo esa posibilidad desde hace unos cuantos años. Aún así, no ha logrado calar entre la masa de usuarios y si bien en ciertos entornos, Skype y sus videollamadas o llamadas VoIP están bastante extendidas, para el común de los usuarios dichas funciones pasan más bien desapercibidas.

Y ahora llega el turno de WhatsApp. Este, hasta ahora popular servicio de mensajería instantánea, ya ha extendido la oferta de llamadas sobre VoIP a todos los usuarios de Android y se espera que pronto lleguen también a los usuarios de iOs. Y lo cierto es que la aplicación ha logrado despertar una gran expectación, parece que la aplicación que logro acabar con los SMS, podría estar ahora en vías de acabar con las llamadas tradicionales.

¿Pero por qué WahatsApp si y otras soluciones no? Bien, de momento estamos hablando solo de expectativas, luego veremos si los usuarios acaban por cambiar las llamadas tradicionales a las que ofrece este servicio, pero lo que está claro es que el interés es muy grande y otros servicios como el de Skype ni siquiera lograron eso. Seguramente, la gran masa de usuarios que ha cosechado el servicio sea su principal punto a favor. Lo cierto es que esos usuarios tienen en su cabeza una idea muy clara, hemos ahorrado en SMS gracias a WhatsApp… y ahora quizás haga lo mismo con las llamadas, ¿por que no probarlo?

Y es muy cierto, las operadoras lo saben mejor que nadie, ya que vieron como sus ingresos por SMS se veían reducidos de forma drástica tras la irrupción de WhatsApp. Eso llevó a las operadoras a adaptarse al nuevo entorno, y potenciar sus tarifas de datos. Ahora es fácil contar con 1GB de navegación más que de sobra para el uso normal de WhatsApp como servicio de mensajería. Sin embargo, las llamadas consumirán una mayor cantidad de datos, y quizás las tarifas de datos empiecen a quedarse un poco más justitas en ese aspecto, por lo que puede que todo dependa de como afronten las operadoras este nuevo movimiento. ¿Seguirán aumentando las capacidades de las tarifas de datos? ¿Subirán sus precios? Y es que este será un punto clave, ya que los usuarios de WhatsApp tienen claramente la idea en la cabeza de que la aplicación les ahorra dinero (al menos con los SMS), y si logra ganarse ese mismo puesto con las llamadas normales, estas últimas podrían empezar a tener las horas contadas.

¿Copias de seguridad de WhatsApp en Google Drive?

WhatsAppAsí es, este rumor ha surgido y algunas informaciones apuntarían a la posibilidad de que llegue esta nueva funcionalidad al popular servicio de mensajería instantánea. Tampoco hay una fecha confirmada al respecto, ni si finalmente llegará, pero lo cierto es que una función como esta será más que bien recibida por los usuarios.

Y es que en caso de cambiar de teléfono o si tenemos que reinstalarlo por completo, hasta ahora nos encontramos con que todas nuestras conversaciones y archivos multimedia, se pierden en el abismo de unos y ceros. Así pues contar con una opción que permita realizar un backup automatizado de toda esta información, podría tener una muy buena aceptación.

Quizás lo que algunos podrían preguntarse es ¿por qué implementar esta función contra un servicio de almacenamiento externo a Facebook? ¿Acaso Facebook no puede disponer de medios para destinarlos a esta función de copia de seguridad? Quizás antes de lanzarse a ello, desde el equipo de desarrollo hayan decidido usar un servicio de un tercero para probar la funcionalidad y la aceptación por parte de los usuarios, y sin duda Google Drive es un servicio de fiabilidad reconocida y que podría facilitar ese “paso intermedio”.

WhatsApp y las llamadas de voz… se hacen realidad

whatsappAl menos en Android, porque los usuarios que tengan instalada la útima versión de la popular App de mensajería empezarán a ver progresivamente aparecer dicha nueva función. Para ello se requiere recibir una invitación, que no se produce sino de la manera más peculiar, recibiendo una llamada de algún usuario que ya tenga activo el servicio de llamadas. A partir de este momento, una vez reiniciada la aplicación tendremos habilitada esta nueva función.

Así pués, parece que se van confirmando los planes propuestos por Facebook para incluir este servicio de llamadas por VoIP que los usuarios demandaban. Quizás resulte paradójico ver como WhatsApp, responsable de que no se hagan muchas llamadas vaya ahora a convertirse en un importante referente en el terreno de las llamadas sobre VoIP.

Ahora bien, ¿llega tarde WhatsApp en esto de las llamadas sobre VoIP? Y es que la competencia lleva mucho tiempo ofreciendo este servicio y hay reconocidos servicios como Skype que vienen ofreciendo llamadas VoIP desde hace tiempo. Pues bien, aunque WhatsApp llegue más tarde, hay hechos que apuntan a que WhatsApp pueda convertirse en un referente en este terreno también. Y es que todas estos servicios de VoIP requieren que los dos usuarios tengan instalada la aplicación correspondiente, cosa que a veces cuesta un poco. Sin embargo la ingente masa de usuarios de WhatsApp, que se cifra en más de 700 millones de usuarios, hace que este handicap quede superado de un plumazo.

¿Quién no tiene WhatsApp instalado hoy en día en su smartphone? WhatsApp ya ha desbancado a los servicios de SMS llegando hasta el punto que algunos usuarios se han olvidado por completo del uso de los SMS. ¿Logrará lo mismo con las llamadas? Y este es el punto que puede suponerle algún que otro problema a WhatsApp, porque sin lugar a dudas, las Telecos podrían verse resentidas en cuanto a los ingresos por llamadas. Es de suponer que estas reaccionarán de alguna forma, quizás aumentando las tarifas de datos (sobre las que se realizarán esas llamadas de VoIP) o quizás exigiendo una compensación a las compañías partiendo de ese debate sobre la “neutralidad de la red” que tan de moda está hoy en día. Esto último, obligaría a los servicios a buscar alguna forma de sobreponerse de los costes…. ¿pagar una cuota por WhatsApp?

Sin duda, lo que está claro es que con la llegada del servicio de llamadas de WhatsApp, en los próximos tiempos pueden producirse muchos cambios en todos los ámbitos.

Las aplicaciones de mensajería cifrada en jaque por culpa del terrorismo

WhatsAppLos recientes atentados producidos en Francia han conmocionado al mundo. Pero no solo eso, sino que han vuelto a sacudir un tema que siempre ha sido espinoso, el de las comunicaciones cifradas. Y es que tras estos sucesos, en Reino Unido ha surgido la voz del primer ministro David Cameron asegurando que hechos como estos respaldan el hecho de prohibir determinados servicios de comunicaciones en el país.

Y en los planes, estaría el prohibir servicios que hacen uso de comunicaciones cifradas y a los cuales los servicios de seguridad del gobierno no tendrían acceso. Esto incluiría populares servicios como son WhatsApp, Snapchat (servicio que de hecho, un tiempo después elimina los mensajes por completo) o iMessage, que cifran sus mensajes y las claves de cifrado no son accesibles.

Está claro, que estos servicios podrían ser explotados malintencionadamente por quienes quieran llevar a cabo actividades fuera de la ley, ahora bien, y ¿que pasa con el resto de usuarios? Porque no olvidemos que si las comunicaciones no estuviesen cifradas, cualquier conversación podría ser accesible por cualquiera, con lo cual se pondría en jaque la “privacidad” en estos servicios.

Lo cierto es que es un dilema complicado que viene dandose desde hace mucho tiempo, y que en momentos como los acaecidos recientemente en Francia son aprovechados por los gobiernos para respaldar sus teorias de la necesidad de poder controlar dichos servicios de comunicaciones. La cuestión, es como avanzar: perder privacidad a costa de poder controlar mejor actividades ilegales, o no tener control sobre estas últimas ganando privacidad de la gente común.

Motorola reaparece en el mercado chino, WhatsApp cuenta con más de 700 millones de usuarios y la cuota de iOs8 llega al 68% de cuota

Lenovo anuncia nuevos terminales Motorola para el mercado chino

El año pasado la compañía Lenovo dio un paso al frente en el terreno de los dispositivos móviles al apostar por comprar Motorola. Este movimiento sorprendió a muchos porque la misma había sido recientemente adquirida por Google, quien lo hacía principalmente según muchos por temas de patentes. Bien, todo quedó ahí y no se supieron grandes cosas al respecto.

Ahora y tras cierto tiempo e silencio, Lenovo ha aunciado la llegada de nuevos terminales Motorola para el mercado chino donde habían dejado de venderse en 2013 debido a la presión de Samsung y la creciente de los fabricantes locales. Así pues, ahora Motorola bajo el estandarte de Lenovo reemprende su cruzada en este segmento, con un plan ambicioso para lograr beneficios en menos de dos años…

WhatsAppWhatsApp sigue creciendo en número de usuarios

Y gracias a dicho crecimiento ya habría superado los 700 millones de usuarios mensuales activos. Así pues, de esta forma el servicio de mensajería iría aproximandose cada vez más a la cifra de usuarios de Facebook. Estaríamos hablando de un crecimiento bastante significativo, teniendo en cuenta que en Abril del año pasado superaba los 500 millones de usuarios. Y todo esto, antes de que se incorpore la esperada función de llamadas de voz que podría aterrizar en febrero de este año.

iOs instalado ya en el 68% de dispositivos

En diciembre comentábamos que iOs había alcanzado el 65% de cuota de mercado, y ahora se alcanza ya el 68% de cuota según los últimos datos de la página de desarrolladores de Apple. Parece ser que las ventas navideñas han ayudado a aumentar esta cuota de forma significativa y que las últimas actualizaciones han aportado la seguridad suficiente para que los usuarios empiecen a optar por la actualización. También la cercana llegada del Apple Watch podría contribuir a que los usuarios que aún no se hayan actualizado, lo hagan, puesto que sera necesario contar con la versión 8.2 para tener soporte del smartwatch.

Adios al doble Check en WhatsApp, el malware seguirá creciendo en 2015 y el iPad destronado en su propia casa

WhatsAppPor fin llega a Android la posibilidad de eliminar el doble Check azul de WhatsApp

Seguramente los desarrolladores de WhatsApp nunca se hubiesen imaginado que una novedad como es el doble Check para comprobar si un mensaje ha sido leido pudiese levantar una polvareda tan grande, pero lo cierto que ha sido así. De hecho, la inclusión de este doble check ha llegado a todos los medios, y ha sido muy comentado y criticado.

Pues bien, ya ha llegado la actualización para poder eliminar dicha opción. Bueno, más bien, ha llegado de forma automática, porque ya habían puesto una versión en la web oficial que se podía instalar y ya permitía deshabilitar la opción, pero ahora llega con el sistema de actualizaciones convencional y por tanto, los usuarios menos avezados podrán disponer de dicha función.

Se trata de la versión 2.11.476 y en la cual, si vamos a Ajustes > Info de la Cuenta > Privacidad y allí buscamos “Confirmación de lectura” podemos desactivar la opción. Eso si, recordar que esta opción solo afecta a conversiones privadas no a los grupos, donde se sigue viendo la información.

cabecera-seguridad1Las previsiones apuntan que 2015 seguirá siendo de “record” en cuanto a creación de software malicioso

Por desgracia, todo apunta a que  en 2015 tendremos que hablar de uno de esos “record” de los que a nadie le gustan, que se llegarán a nuevas cotas en la creación de software malicioso. Se apunta que una gran parte del malware estará orientado a la plataforma Windows, sin embargo, los dispositivos móviles seguirán estando en el punto de mira de los atacantes. Y es que en 2014, Android ha tenido más malware de los que se detectaron en toda la historia de los dispostivos móviles, y todo en un solo año, muestra de que su auge no ha pasado desapercibido. Pero no solo eso, sino que cada vez vamos a tener más dispositivos conectados a internet, vease televisiones, relojes… con lo que el abanico de posibles objetivos aumenta para los atacantes.

Por tanto, recordarlo, en 2015 seguid atentos y cuidar mucho la seguridad en todos los dispositivos que tengan acceso a internet.

iPad vs iPhone6: El enemigo en casa

El iPad es el rey indiscutible dentro del sector de las tabletas, nadie ha sido capaz de hacer sombra hasta la fecha a la tablet que inicio lo que se llama la era Post-PC. Pues bien, parece que  si hay un dispositivo capaz de hacerle sombra, y este se encuentra en su propia casa, y no es otro que el iPhone 6 Plus. Y es que tras la llegada de la última versión del smartphone de los de Cupertino, los datos han ido apuntando en la misma dirección. Una reducción de las ventas del iPad en detrimento del iPhone 6 Plus.

Especialmente afectado se estaría viendo el iPad Mini, dispositivo que con el renovado (y aumentado) modelo de iPhone para muchos usuarios ha dejado de tener sentido. Así pues se está produciendo una canibalización del iPad por el iPhone a medida que los usuarios empiezan a dar más uso a sus nuevos iPhone en lugar de a los iPad. En el mercado Android, los Phablets, también han logrado disminuir el uso de tablets, y lo cierto es que las pantallas cada vez mayores, y la posibilidad de contar en un solo dispositivo con todo lo que necesitamos parece estar ganando adeptos.

Esto invita a pensar, que podría estar moviendose el mercado nuevamente, de forma que el PC que había perdido protagonismo en detrimento de las tablets, pueda recuperar algo de lo perdido, y los Smartphones, con pantallas mayores se conviertan en el complemento movil (y no tan móvil) quedando las tablets relegadas a un segundo plano.

Intel intenta enmascarar su fracaso en el sector movil, Europa vs Google, Yahoo se alia a Firefox y WhatsApp encripta su servicio

Intel unifica su división de procesadores móviles en la de procesadores convencionales

Que Intel no logra subirse al carro en la batalla de los procesadores móviles es algo que en el sector se sabe desde hace tiempo. Aún así, la compañía se niega a dar el brazo a torcer ante el dominio que ejercen rivales como ARM, Qualcom o incluso NVidia. Así pues para “enmascarar” en cierta medida los malos resultados que supone la división Mobile Communications, ha decidido integrarla en una sola unidad de procesadores que recibirá el nombre de Client Computing Group. La disculpa es que la línea entre los procesadores móviles y los tradicionales es cada vez más difusa, pero a nadie se le escapa que Intel intenta maquillar los malos resultados que están obteniendo en el sector móvil para intentar llegar con una carta de presentación más digna. Ahora bien, hay cada vez más rumores de que compañías como ARM se fijan en otros sectores más allá de tablets y smartphones ¿logrará Intel retener su dominio cuando ese posible salto se produzca?

google_resumen2Europa podría pedir que Google separe su negocio de búsquedas

Para Google no corren buenos tiempos en lo que respecta a sus relaciones con Europa. Desde hace ya varios años, la Comisión Europea investiga a los de Mountain View por posible monopolio en el terreno de las búsquedas, Google News se encuentra en conflictos en varios países, y ahora parece que se une un nuevo frente. Y es que el Parlamento Europeo, podría estar preparando una resolución “no vinculante” en la que propondría a Google separar su motor de búsquedas del resto de sus negocios, precisamente con la intención de frenar el dominio que ejerce en el terreno de las búsquedas (no olvidemos que en Europa Google ostenta una cuota de en torno al 90%).

Por supuesto el Parlamento Europeo no tiene capacidad para imponer una medida así, pero sin duda es una medida de presión adicional de cara a la investigación que realiza la Comisión de Competencia. Así pues, el debate sobre la posición de Google en Europa sigue abierto, e incluso se recrudece…

Las búsquedas con Yahoo se integrarán en Firefox

Yahoo ha alcanzado un acuerdo con Mozilla por el cual el buscador Firefox dejaría de utilizar Google como motor de búsquedas por defecto para dar paso a Yahoo. Esta medida está encaminada a intentar aumentar la cuota del sector de búsquedas por parte de Yahoo y este acuerdo se pretende establecer desde este diciembre durante 5 años. Yahoo sigue esforzándose por recuperar algo del esplendor de un tiempo pasado, que con la llegada de Google se vio ensombrecido totalmente quedando relegado a un segundo plano en el terreno de las búsquedas. Por otra parte, Firefox de esta parte relega a Google que si bien no es su competidor directo como buscador, si lo es en el terreno de los buscadores con Google Chrome.

WhatsAppWhatsApp encripta los mensajes y busca recuperar confianza

Desde la compra de WhatsApp por parte de Facebook, todos los movimientos de este servicio son mirados con lupa y es que la desconfianza se ha asentado entre los usuarios del servicio. Ya han surgido en más de una ocasión rumores sobre un posible uso de los mensajes por parte de terceros de cara a comercializar la información, circunstancia que era aprovechada por la competencia como LINE o Telegram para vanagloriarse de su privacidad y seguridad. Pues bien, se han dispuesto a zanjar este asunto de una forma contundente, los mensajes enviados mediante WhatsApp iran cifrados de mediante una clave que queda almacenada directamente en el teléfono del usuario, no en los servidores de WhatsApp. De esa forma se trata de garantizar que todas las conversaciones de WhatsApp son completamente seguras y totalmente privadas. Y es que con esta medida ni Facebook ni WhatsApp podrían tener acceso a dichos datos y tratar de aprovecharlos para ofrecer publicidad más segmentada y exacta. De igual forma, las autoridades tampoco tendrán acceso a los mensajes, con lo cual Facebook se quitaría de encima cualquier responsabilidad de cara a tener que dejar acceder a las conversaciones ante las autoridades, pero eso ya es harina de otro costal.