Samsung también fabricará procesadores de 64 Bits

Apple ha abierto la puerta para la llegada de procesadores de 64 bits con la inclusión de estos en su última hornada de dispositivos. Intel ya anunció que trabajaría en procesadores ARM de 64 bits (que para muchos podría suponer una posible llegada de estos dentro de dispositivos de Apple) y recientemente ha sido Samsung la que declarará que en los próximos meses tendría un proyecto en marcha para fabricar procesadores de 64 bits basados en la tecnología ARM. Otras compañías como Qualcomm y Nvidia se espera que anuncien a primeros de 2014 sus nuevas generaciones de procesadores móviles y muchos empiezan a preguntarse también si se unirán al tren de los 64 bits.

Intel fabricará chips ARM de 64 bits para terceros, ¿podría estar Apple interesada?

Apple logoRecientemente surgió la noticia. Intel comenzará, a partir del año que viene, a fabricar chips ARM de 64 bits para terceros. Resulta una noticia que choca un poco, puesto que la compañía aspiraba a crecer en el mercado móvil gracias a su propia arquitectura. Pero si pensamos un poco más allá, las piezas de este complicado puzzle podrían encajar. Y es que no olvidemos que desde hace bastante tiempo, Apple intenta liberarse de Samsung, responsable de gran parte de los chips de sus dispositivos, y se había rumoreado que TSMC sería el siguiente fabricante que tomaría el relevo de la empresa coreana.

Pues bien, ahora llega este anuncio de Intel, que anuncia que se centrará en chips ARM de 64 bits. Lo cual coincide con la nueva generación de chips que Apple pretende utilizar en sus dispositivos móviles (iPhone y iPad). Por tanto, ¿podría ser que Intel y Apple llegasen a un acuerdo? Teniendo en cuenta que los iMac y portátiles de la compañía de la manzana ya hacen uso de la tecnología de Intel, no suena para nada descabellado.

Procesadores ARM y el código abierto los dos pilares de los futuros centros de datos

Los procesadores ARM están orientados a ofrecer soluciones con bajos consumos, y ello ha permitido que se conviertan en la principal opción en el mercado actual para los dispositivos móviles como son los tablets o los smartphones. Sin embargo, su campo de aplicación va ampliándose y no solo a equipos de sobremesa o portátiles, sino que los grandes servidores contemplan cada vez más la posibilidad de utilizar esta arquitectura. De hecho Google o Facebook ya han hablado como sus estrategias para los centros de datos pasan por la utilización de este tipo de procesadores.

Y que sería del hardware sin un Software que le acompañe, y en los grandes centros de datos, el código abierto es una alternativa más que presente. Y ARM ha dado su apoyo a los desarrollos tomando un papel destacado en grupos de trabajo de Linaro, una comunidad de desarrollo de software basado en el código abierto y Linux para la tecnología ARM. Así pues, ARM ha anunciado que esperan que muchos de sus servidores lleguen con paquetes de software de código abierto.

Así pues, estos pueden ser los dos pilares fundamentales en los grandes centros de dato, procesadores ARM y sistemas de código abierto.

Servidores HP bajo plataforma ARM

ARM sigue extendiendo sus tentáculos y tras anunciar sus primeros procesadores para ordenadores y servidores, ahora se sabe que HP utilizará los chips de Calxeda basados en la arquitectura ARM (concretamente utiliza los procesadores Cortex A9 de 32 bits). De esta forma, parece que la expansión de ARM fuera del sector de los dispositivos móviles va a ser algo más que una intentona. HP ha iniciado el proyecto MoonShot cuyo objetivo es desarrollar servidores con un consumo muy reducido y que puedan funcionar en entornos de alta demanda (como cloud computing y los servicios bajo demanda). Este anuncio de HP ha coincidido con la presentación de los primeros procesadores de Calxeda basados en ARM, que con sus EnergyCore, pretende ofrecer el mismo rendimiento con una reducción del 90% en energía y espacio con respecto a los servidores convencionales, además de una reducción del precio a casi la mitad.

De esta forma, el sector de los servidores donde Intel y AMD tienen la supremacia se va a ver revolucionado con la incursión de ARM y posiblemente esto se reflejará en una mejora en los precios. Paulatinamente los centros de datos para entornos cloud y compañías basadas en Internet no hacen sino crecer, y las empresas tratan de buscar la forma de reducir costes tanto en refrigeración como en consumo de energía donde los procesadores de ARM gozan de una gran ventaja (ya que el entorno de tablets y smarthpones donde se ha popularizado también tienen grandes requisitos en este sentido).

El Project Moonshot involucra varias áreas. La plataforma Redstone Server Development Platform de HP será la primera de varias plataformas de desarrollo de servidor con procesadores de muy bajo consumo, y la primera que utilizará el EnergyCore de Calxeda. Posteriormente modelos de servidor Redstone incorporarán la plataforma Atom de bajo consumo y basado en x86 de Intel, además de otros, explican desde HP. Se espera que la primera plataforma Redstone, que reduce la complejidad del centro de datos en un 97%, estará disponibles para clientes seleccionados en la primera mitad de 2012.

 

ARM quiere pasarse a los ordenadores domésticos y servidores

ARM ha impuesto su liderazgo en dispositivos móviles debido a su capacidad de optimización de baterias y las capacidades de proceso ofrecidas, cosa que ni Intel ni AMD han logrado hasta la fecha. Estos últimos siguen dominando en el sector de ordenadores, portátiles y servidores, pero al mismo tiempo tratan de entrar en el mercado de tablets y Smartphones donde ARM como hemos comentado es el lider indiscutible. Pues bien, ahora ARM realiza el movimiento inverso y anuncia sus planes de lanzar procesadores para ordenadores y servidores.

De esta forma se ha presentado su primera arquitectura de 64 bits bajo el nombre de ARMv8 con la cual pretende plantar cara a los procesadores x-86 de Intel y AMD. Muchos partners de ARM como Nvidia ya habían declarado las intenciones de portar las arquitecturas de ARM a PCs y servidores, pero al contar con tecnología de 32 bits acababan por limitar las posibilidades ya que los nuevos sistemas son de 64 bits (además, incluso Microsoft anunció una versión especial para la arquitectura ARM).

Por ahora simplemente sabemos cuales son los planes, pero  no será hasta 2012 cuando lleguen los primeros chips basados en esta nueva arquitectura ARMv8 y hasta 2014 no tendríamos los primeros equipos que ya integren esos chips. No obstante, es interesante el anuncio, que podría revolucionar el sector y dinamizarlo aún más, especialmente podrían tener un impacto significativo en portátiles y destacadamente en ultrabooks donde la gestión de batería es más importante, en ordenadores de sobremesa este factor es menos relevante e Intel y Amd podrían estar más tranquilos por esa parte.

 

ARM presenta el cortex A7

Aunque para aquellos usuarios que vienen del mundo de la informática entre los nombres de fabricantes de microprocesadores seguro que no incluirían a ARM (aunque nombres como Intel, Amd, Nvidia o Ati les suenen más), en la actualidad con el gran auge de los Smartphones y dispositivos móviles como tablets, ARM se ha convertido en uno de los principales fabricantes de micros (que si bien aún se centran en dispositivos móviles como SmartPhones o Tablets, ya hay algunos rumores como la posibilidad de que Apple incorpore este tipo de procesadores en portátiles).

Así pues ARM en su continuo proceso de mejora de sus productos, presenta ahora el Cortex A7. Este estaría orientado a dispositivos de bajo coste a la par que a otros de más alta gama, en este último caso apoyados en los más potentes Cortes A15. Estos procesadores siempre se han caracterizado por su buena eficiencia energética (principal motivo del éxito en el sector de los Smartphones) y desde la compañía aseguran que este chip será el más eficiente diseñado hasta la fecha. Los primeros dispositivos en el mercado que incluyesen estos chips podrían estar disponibles en 2013. Estos estarían fabricados con tecnología de 28 nanómetros, permitiendo reducir su tamaño y consumo a una quinta parte con respecto a los actuales Cortex A8, a la par que se mejora el rendimiento en un 50%.

Como se ha dicho, el A7 también está pensado para utilizarse en dispositivos de alta gama donde iría apoyado por el Cortex A15. Es el fruto de una nueva estrategia de ahorro de energía de ARM denominada big.Little, la cual permitirá la utilización de un chip u otro según las necesidades de rendimiento en las tareas que se estén ejecutando. De esta forma cuando se estén usando juegos o reproduciendo vídeo se estaría usando el chip A15, mientras que las llamadas se realizarían empleando el A7.  De esta forma aseguran que se optimizará la batería mucho más, llegando a ahorrar hasta un 70% de la energía comparando con los smartphones actuales.

 

¿Dejará Apple de lado a Intel a favor de ARM?

La guerra en los procesadores se ha desatado por completo y los rumores en todos los sentidos surgen cada día. Uno de los últimos rumores surgidos, es la posibilidad de que Apple dejase de lado los procesadores Intel a favor de los de ARM para la línea de ordenadores portátiles. De esa forma Apple, tendría los mismos procesadores en los ordenadores portátiles que en los demás dispositivos móviles de la compañía (iPod, iPhone e iPad), logrando así tener una total compatibilidad en cuanto a procesadores se refiere. Podría no ser algo descabellado, en cuanto a las noticias que indican que Lion tratará de adaptar lo bueno de iOs a los ordenadores además de aportar mejoras significativas en cuanto a consumo y rendimiento de las baterías, algo muy a tener en cuenta en los portátiles. Los rumores dicen que Apple estaría esperando a que la arquitectura ARM se adapte a los 64 bits, ya que las versiones de OsX estan desarrolladas pensando en esos 64 bits, lo cual podría conseguirse con los procesadores Cortex-A15 que podrían estar disponibles en la última parte de 2012. Lo que todavía no se habría aclarado es si el núcleo que utilizarían sería propio, de Samsung o uno genérico de ARM, aunque lo más probable es que visto los desarrollos de los procesadores incluidos en los iPad se optase por uno del estilo. Lo que no esta tan claro es que se utilicen en la línea de ordenadores de escritorio (los iMac) pero todo es posible.

No obstante no todo el mundo cree en las posibilidades de este cambio, pensando que los transistores Tri-Gate recientemente anunciados por Intel supondrán un verdadero hito y podrían aportar una gran potencia con un reducido consumo, por encima de lo que podría aportar ARM. Sin lugar a dudas, este rumor esta levantando una polvareda, suponiendo, en caso de confirmarse un gran golpe para Intel (al igual que lo fuese para IBM el momento en que Apple dejase de lado sus procesadores Power PC en favor de los de Intel), ya que en las cifras de Intel las ventas de Apple han supuesto un buen salvadidas.

Así pues, habrá que estar muy atentos a lo que pueda suceder en un futuro…