Google se compromete con la privacidad

Con la evolución de Internet y la expansión de las redes sociales, la privacidad de los usuarios en la red se ha convertido en uno de los puntos más comtrovertidos y que más recelo despierta en todos. Google, en 2010 sufrió al respecto con el lanzamiento de la malograda red social Buzz, cuya privacidad fue puesta en entredicho por sus usuarios y las quejas sobre el servicio en términos de privacidad se le amontonaron. Otros temas como la recolección de información sobre las redes Wifi con sus coches de Street View, también levanto ampollas.

Por otro lado los de Mountain View han ido siempre escuchando y sus movimientos van encaminados a mejorar la privacidad y la gestión que hacen de la información de los usuarios. Una muestra de que se preocupan por los usuarios y su privacidad es la reciente encriptación mediante protocolo https de las búsquedas realizadas a través del buscador. Pero en Google han decidido ir más allá y han firmado un acuerdo que ha sido calificado de histórico con la Comisión de Comercio Federal de EE.UU (conocida por sus siglas FTC). De esta forma, durante los próximos 20 años, la compañía tendrá que someterse a auditorias que se realizarán cada dos años en las cuales tendrá que demostrar que cumple con sus políticas de privacidad y además informar del uso que se está realizando de los datos recopilados de sus usuarios.

Un importante movimiento y del cual quizás muchos deberían tomar ejemplo. Todo sea por salvaguardar la información de los internautas.

Huellas digitales para sustituir a las cookies

El sistema de Cookies está cada vez más obsoleto. La evolución de los hábitos de navegación que hace que los internautas pasen cada vez más tiempo en las redes sociales junto con la posibilidad de que estas se eliminen (bien por caducidad o por intervención del usuario) unponen un gran inconveniente para su «efectividad».

Las cookies para quienes no sepan lo que son, son pequeños archivos que las páginas webs almacenan en nuestro ordenador a través del navegador con información para facilitar la navegación por las páginas en el mejor de los casos (como podría ser reconocer nuestro idioma, localización o nombre de usuario) o para recopilar información (si quieres saber más sobre las cookies, puedes leer este artículo en Wikipedia). Estos archivos son a veces utilizados maliciosamente o cuanto menos sin nuestro conocimiento para conocer como nos movemos por internet y así poder ofrecer publicidad más personalizada. Pero como su efectividad se está viendo reducida, las compañías estan empezando a trabajar en lo que se denomina «huellas digitales«.

Esas «huellas digitales» servirían para identificar nuestro ordenador independientemente del navegador y así mejorar el control de nuestros movimientos online. Por supuesto, aseguran que los usuarios podrán habilitar o deshabilitar el funcionamiento de dichos programas, pero probablemente muchos usuarios desconozcan si quiera de su existencia, por lo que podŕiamos encontrarnos ante un movimiento cuanto menos «delicado» para la privacidad de los usuarios. Y que además contrasta con los anuncios de los desarrolladores de los principales navegadores de aumentar las opciones para mejorar nuestra privacidad.

¿En que quedará todo esto? ¿Prosperará este nuevo sistema? Como siempre, el tiempo a internet nos dirán, pero seguro que este nuevo sistema no dejará indeferente a la gente (al menos a la preocupada de su privacidad).

Más privacidad en Firefox y Chrome

La privacidad es hoy en día uno de los términos más cuestionados en Internet. Cada vez hay más gente preocupada por mantener su información a salvo de posibles «interesados» y hasta ahora los navegadores flojeaban en la protección que hacían de los datos de los usuarios. Sin embargo, parece que tras la carrera que hemos vivido en el segmento de los navegadores por ser el más «rápido» ahora los creadores de los navegadores empiezan a preocuparse por la privacidad de sus usuarios. Cosa que en cierto modo es curiosa, pues las propias compañías de los navegadores o bien tienen sus propios negocios de publicidad online (Google y Microsoft) o tienen acuerdos con ellos (Firefox recibe gran parte de sus ingresos de usar el buscador de Google por defecto).

Así pues, el anunció que ha realizado mozilla de incorporar un nuevo sistema que contribuirá a mejorar la privacidad de sus usuarios. Este en lugar de basarse en cookies o listas negras, se basará en enviar una cabecera HTTP “Do Not Track, para lo cal necesita la colaboración de las compañías dedicadas al mercado de la publicidad online, cosa que aún está por ver si tiene apoyos o no. Por su parte Google también ha anunciado recientemente la inclusión  de Keep My Opt-Outs con el cual pretende conseguir que los usuarios tengan el control sobre sus historiales. En Microsoft no se quedan atrás y también han anunciado que Internet Explorer 9 ofrecerá opciones para poder evitar que las compañías realicen un seguimiento de la actividad online de sus usuarios.

Pero no es todo tan bonito como parece, pues aunque estos son pasos en una buena dirección, su implementación no es tan inmediata. Por defecto estas opciones parece que en el caso de Firefox no vendrán activas y será el usuario el que deba activarlo, lo cual únido al desconocimiento de muchos usuarios podría hacer que solo unos pocos realmente hicieran uso de ella. En el caso de Google, por ahora parece que será una herramienta adicional que habrá que descargar e instalar, por tanto tampoco vendrá con el propio navegador por defecto. Y en el caso de Internet Explorer, los usuarios deberán crear listas con las empresas que no puedan acceder a nuestra actividad. De esta forma, la responsabilidad de usar o no estas herramientas vuelve a depender de los usuarios en lugar de venir activada por defecto. Con lo que solo podemos decir, que si queréis mantener vuestra información a salvo, os preocupéis de poner los medios para ello, los navegadores ofrecen las herramientas, pero somos los usuarios los que tenemos que ponerlas en uso.

Cambios en Facebook

La red social Facebook está de moda y sus creadores lo saben. Pero en este mundo, el de internet y las nuevas tecnologías te obliga a estar en constante renovación y así pues en Facebook no son extraños los cambios tanto en temás internos, como en el diseño del portal con el que interactuamos. Así pues, recientemente han empezado a incorporar mejorar en el visor de fotos, característica muy utilizada por sus usuarios. En esta nueva versión del visor, se ofrece mediante uso de Ajax una visualización más pulida, con un lightbox que oscurece el fondo, y que además podemos modificar de tamaño, para así dejar un poco de lado el resto de contenidos de la página dejando bien en primer plano las fotos. Como siempre los cambios se van incorporando paulatinamente así que si todavía no véis los cambios, no desesperéis que pronto llegarán.

El otro cambio que está experimentando Facebook es más controvertido. Y es que según parece, a partir de ahora ciertas aplicaciones podrán tener acceso a datos personales como es el teléfono. Por supuesto esto ha hecho correr rios de pólvora en internet por parte de todos aquellos que ven en esta medida un neuvo ataque a su privacidad. Por desgracia, es más que probable que esta medida se quede tal cual esté y las aplicaciones tengan acceso a nuestros teléfonos, seguramente los beneficios económicos que pueden suponer pesarán más, así pues nuestra recomendación es que estéis siempre atentos a las aplicaciones que se instalan y si no queréis que algún dato vuestro sea accedido por otros, simplemente tenéis el poder para no aceptar dicha aplicación. Eso si, para cubrirse un poco, en Facebook han mostrado un nuevo sistema de autorización de aplicaicones donde se nos advierte claramente de que se accederá a datos de contacto, así que no podréis decir que no avisaron!

No te fies, no puedes saber quien ha visitado tu perfil

Las redes sociales son cada vez más utilizadas por todos y eso ha hecho que cada vez se fijen más en ellas los creadores de programas espias, hackers y demás. Así pues conviene tener cada vez mayor cuidado a la hora de permitir el acceso a alguna aplicación mediante nuestra cuenta de Facebook o similar, ya que podríamos encontrarnos ante un posible problema para la privacidad de nuestros datos.

Uno de los ganchos que estos ciberdelencuentes están usando, es el interés que muchas personas tienen por saber quien ha visitado sus perfiles de usuario (el porque quizás algunos no nos lo expliquemos, pero este tipo de aplicaciones siempre han sido bastante populares). Y este es el caso de Profile Watcher 2.1, aplicación que tratará de engañarnos para que le permitamos acceder a nuestro perfil y a cambio prometen decirnos quienes visitan nuestro perfil (lo que se viene a conocer como un ataque de Scam). Nada parecido con la realidad, pues lo único que hace esta aplicación, aparte de acceder a nuestros datos privados es tratar de replicarse para engañar a cuanta más gente mejor.

Así pues si véis un mensaje como este:

OMG OMG OMG… I cant believe this actually works! Now you really can see who viewed your profile! on [LINK]

O algún enlace os lleva a una venta similar a esta:

Tened mucho cuidado, pues os encontráis ante un posible problema para vuestros datos privados. Aprovechando esta entrada conviene recordar, que es muy importante vigilar siempre cualquier aplicación que instalemos dentro de nuestro perfil de Facebook ya que les concedemos acceso a nuestros datos y en muchos casos sin ni siquiera revisar cuales son los datos a l0s que se les permite acceso. Así pues si tienes cualquier tipo de duda con respecto a una aplicación mejor será que no la instales, y si ya la has instalado, convendría que fueses a tu configuración de cuenta, a la configuración de privacidad y allí a la opción de Aplicaciones y sitios web y denegases el acceso.

Account/ Privacy Settings/ Applications and Websites.