Esperábamos el SteamBox y Valve presento SteamOs

Desde hace mucho tiempo se viene rumoreando la posible llegada de un dispositivo físico de manos de la compañía Valve con la cual los usuarios sustituirían su PC o consola para poder acceder a los juegos que ofrecen a través de su plataforma Steam, y de pronto salen a presentar SteamOS, un sistema operativo basado en Linux y que estaría especializado en la ejecución de videojuegos además de contar con un claro enfoque multimedia.

Este sistema «combinará la sólida arquitectura de Linux con una experiencia de juego creada para la gran pantalla», y estará disponible de forma gratuita para los equipos domésticos. Es por tanto el complemento perfecto para la SteamBox, pero en Valve han pensado que quieren que cualquiera pueda tener acceso a su plataforma de juegos y no limitarlo a un dispositivo físico propio. De esta forma, cualquiera podrá contar con acceso a este entorno con el cual podrá accederse a juegos, pero también a películas, series y música.

De esta forma, desde Valve dan un paso adelante a la hora de ofrecer servicios a través de su plataforma, y progresivamente irán añadiéndose esos nuevos servicios orientados al entretenimiento. Y lo mejor de todo, es que cualquiera podrá instalar SteamOS y será gratuito (luego otra cosa, será el acceso a los servicios que ofrezcan dentro de Steam). Sin duda, un nuevo motivo de preocupación para las compañías de consolas…

Linux parece ganar terreno entre los jugones

Aunque no es algo que pueda generalizarse en gran medida, al menos dentro de la plataforma de juegos Steam de Valve, Linux está mostrando un gran comportamiento y en apenas un mes casi ha doblado su presencia. Así pues en febrero las distribuciones Linux acumulaban algo más del 2% de cuota, lo cual aunque pueda sonar a poco, si lo contextualizamos puede tener otra lectura. Y es que por ejemplo OSX, que tiene disponible la plataforma Steam desde hace casi 3 años, frente al poco tiempo que esta lleva disponible para Linux, y cuenta con algo más del 3% de cuota. Además, si exceptuamos a Windows 8 (en sus versiones de 32 y 64 bits) o a Windows Vista (en su versión de 64 bits), solo las distribuciones Linux ganan en número de usuarios.

Como decíamos al principio, aún no se puede generalizar, y hay que esperar a ver que sucede en los próximos meses, para ver si se trata de una verdadera revolución o al final se estanca en unas cifras modestas. La verdad es que de confirmarse esta tendencia, Microsoft tendría un nuevo foco de preocupación, pues sin duda, los jugones habían sido siempre uno de los filones más seguros para Microsoft y sus Windows. Nunca había existido un sistema operativo lo suficientemente compatible que no fuese de Microsoft de cara a los juegos, y si eso empieza a cambiar se habrá encendido otro incendio dentro de Redmon que se uniría a su incapacidad por frenar el auge de ortos sitemas operativos en el sector de los dispositivos móviles. ¿Hurgará Linux en la herida?

Steam más próximo a Linux, ya hay una Beta Privada

La llegada de la plataforma Steam a Linux está cada vez más cerca de ver la luz. Desde hace unos días, está disponible una Beta Privada para Ubuntu 12.04 de  Steam. Del FeedBack recibido, la gran mayoría de los usuarios hacían uso de esta plataforma, de ahí que haya sido la elegida, aunque desde Valve han asegurado que el resto de distribuciones también tendrán su versión de esta plataforma. Por ahora la plataforma cuenta con 24 títulos y pronto han asegurado que llegarán más, así pues, parece que una nueva etapa en el sector de los videojuegos está por llegar a los ordenadores gobernados por Linux.

¿Es la falta de videojuegos lo que le falta a Linux para alcanzar al gran público?

Linux es una plataforma que viene demostrando desde hace mucho tiempo que es una alternativa más que adecuada para muchos escenarios. En el sector de los servidores es el sistema operativo predominante por encima de otras soluciones. En el sector de los sistemas operativos para dispositivos móviles Android, basado en Linux, ocupa la mayor cuota del mercado. Y en el caso de los equipos domésticos… ahí la historia es muy diferente. Allí, apenas cuentan con reconocimiento, solo unos pocos usuarios, tachados de frikis, son los que ponen en sus equipos un sistema operativo Linux.

Pero ¿porqué la gente está ansiosa por tener un Linux en sus teléfonos móviles (en forma de Android por supuesto), mientras que en sus equipos convencionales, no se plantean otro sistema operativo que no sea el archiconocido Windows (o en otros casos, aunque tampoco los más, OSX)? ¿Porque esta diferencia de opinión ante algo similar? ¿Porqué no es capaz de calar en la mayoría de los casos, quedando siempre en algo residual?

Para el uso empresarial, Linux ya se ha demostrado como una herramienta totalmente capaz, disponiendo de grandes opciones en el sector ofimatico y habiendo sido capaz por ejemplo de entrar en las administraciones de algunos países. Sin embargo, esta cara de Linux, no ha sido lo suficientemente importante como para lograr una mayor difusión. Su supuesta estabilidad y seguridad, demostrada claramente en el sector de servidores, tampoco ha hecho que los usuarios acaben por decantarse por esta plataforma frente a otras, quizás menos seguras. Y todo esto ¿porqué?

Pues bien, muchos han alegado durante tiempo, que el motivo principal de que no haya logrado calar en el sector doméstico (que supone la mayor cuota del mercado al menos en unidades) es que Linux no ofrece soporte para juegos. Juegos si, y es que se quiera o no aceptar, los juegos son una parte muy importante dentro del sector informático. Y es que Linux ha sido concebido siempre pensando en sectores más profesionales, en los servidores, en empresas, y por eso, en el desarrollo de las sucesivas versiones del Kernel el aspecto gráfico y multimedia no era una prioridad. No obstante, en los últimos años, esto parece estar cambiando. Con la llegada de las nuevas distribuciones como Ubuntu, se ha empezado a enfocar todo hacia el sector doméstico, hacia los usuarios convencionales, se ha dejado de pensar un poco en las empresas, para empezar a ofrecer cada vez más funciones en la parte multimedia. Así es como el Kernel progesivamente ha ido evolucionando para ofrecer nuevas librerías gráficas y para funciones multimedia, que están permitiendo explorar nuevas funciones que hasta hace relativamente poco eran impensables en un entorno bajo Linux.

Y parece que el sector de los creadores de videojuegos también está dándose cuenta de esta situación. Así lo demostraron las declaraciones, la semana pasada del CEO de Valve la responsable de la plataforma de juegos Steam. Hace no mucho, que Steam fue adaptado también para OSX, y ahora parece que en Valve se han fijado en Linux. Lo que dijo más concretamente fue:

Queremos que sea lo más fácil posible poder ejecutar los 2.500 juegos de Steam en Linux. Se trata de una estrategia de cobertura. Creo que Windows 8 es una catástrofe para todo el mundo en el segmento del PC. Creo que vamos a perder a algunos de los principales fabricantes de equipos originales, que saldrán del mercado. Creo que los márgenes serán destruidos por un grupo de personas. Si eso es cierto, entonces será bueno tener alternativas para protegerse contra esta eventualidad.

Estas declaraciones podrían encender la llama de una mecha mucho tiempo empapada, que no sería otra cosa, que el acceso de los principales juegos en Linux (y todo ello sin emulaciones ni otros procesos complicados que hay hoy en día para lograr adaptar algunos de los principales juegos). ¿Pero será esto realmente lo que le falta a Linux para alcanzar al gran público? Veremos a ver si a Valve le siguen otras empresas y si finalmente este movimiento, permite a Linux hacerse con una cuota mayor del mercado, con el tiempo lo sabremos.

¿Que prepara Apple?

La verdad es que últimamente Apple no hace sino ocupar portadas y noticias en todas partes, cuando de tecnología se trata. La última noticia en torno a Apple estaría relacionada con la visita de Tim Cook a las oficinas de Valve. El que se convirtiera en el sucesor de Jobs ha visitado a la empresa responsable de la plataforma de juegos Steam sin que se haya desvelado el motivo de dicha visita. Los rumores y las especulaciones no han hecho sino crecer. Sin lugar a dudas, las relaciones entre Valve y Apple han supuesto la llegada de una plataforma (Steam) que por fin permitía disfrutar de juegos en los Mac (ya que antes apenas si contaba con juegos, motivo que hacía a muchos Gamers decantarse por Windows en lugar de por un ordenador). Y ahora la cuestión es si, simplemente se trata de reuniones para seguir fomentando los títulos de dicha plataforma en Mac o si se dará un paso más allá.

Logo Apple

Apple

La llegada del iTv y el posible lanzamiento de un sistema de juegos a través de esta (y de paso sea una centralización de los juegos a través del Came Center en OSX Mountain Lion), es una posibilidad que gana muchos adeptos. Sin lugar a dudas, se podría tratar de una combinación ganadora y que permitiría irrumpir en el sector de los videojuegos a Apple con rotundidad. No en vano, las capacidades gráficas del iPad 2 New son bastante espectaculares, y el anuncio de nuevos títulos de juegos para iOs parece no tener fin. El hecho, de que Apple pudiese estar buscando introducirse en el sector de los videojuegos ya se rumoreo hace tiempo y parece que cada vez hay más pistas que apuntan en esa dirección. Veremos si finalmente se confirma o simplemente se quedan en unas rutinarias reuniones entre socios y especulaciones.